Pekerja Amazon di Staten Island Memilih untuk Berserikat


Itu adalah kampanye pengorganisasian serikat pekerja yang hanya diharapkan oleh sedikit orang. Beberapa karyawan di gudang besar Amazon di Staten Island, yang beroperasi tanpa dukungan dari organisasi buruh nasional, mengambil alih salah satu perusahaan paling kuat di dunia.

Dan, entah bagaimana, mereka menang.

Para pekerja di fasilitas tersebut memilih dengan selisih yang lebar untuk membentuk serikat pekerja, menurut hasil yang dirilis pada hari Jumat, dalam salah satu kemenangan terbesar bagi buruh terorganisir dalam satu generasi.

Karyawan memberikan 2.654 suara untuk diwakili oleh Serikat Buruh Amazon dan 2.131 menentang, memberikan serikat kemenangan lebih dari 10 poin persentase, menurut Dewan Hubungan Tenaga Kerja Nasional. Lebih dari 8.300 pekerja di gudang, yang merupakan satu-satunya pusat pemenuhan Amazon di New York City, memenuhi syarat untuk memilih.

Kemenangan di Staten Island datang pada saat yang berbahaya bagi serikat pekerja di Amerika Serikat, yang melihat porsi pekerja di serikat turun tahun lalu menjadi 10,3 persen, tingkat terendah dalam beberapa dekade, meskipun permintaan tinggi untuk pekerja, kantong aktivitas tenaga kerja yang sukses dan meningkatnya persetujuan publik.

Kritikus – termasuk beberapa pejabat buruh – mengatakan bahwa serikat tradisional tidak menghabiskan cukup uang atau menunjukkan imajinasi yang cukup dalam mengorganisir kampanye dan bahwa mereka sering bertaruh pada pertarungan yang salah. Beberapa menunjuk pada skandal korupsi yang norak.

Kemenangan serikat pekerja di Amazon, yang pertama di perusahaan di Amerika Serikat setelah bertahun-tahun aktivisme pekerja di sana, menawarkan peluang besar untuk mengubah lintasan itu dan membangun kemenangan baru-baru ini. Banyak pemimpin serikat pekerja menganggap Amazon sebagai ancaman eksistensial terhadap standar perburuhan karena menyentuh begitu banyak industri dan seringkali mendominasi mereka.

Tetapi kemenangan oleh serikat pekerja independen yang kurang dikenal dengan sedikit ikatan dengan kelompok-kelompok yang ada tampaknya menimbulkan banyak pertanyaan bagi gerakan buruh: paling tidak, apakah ada sesuatu yang secara fundamental rusak dengan model serikat birokratis tradisional yang dapat diselesaikan. hanya dengan menggantinya dengan organisasi akar rumput seperti yang ada di Staten Island.

Amazon kemungkinan akan secara agresif menentang kemenangan serikat pekerja. Sebuah pernyataan yang tidak ditandatangani di blog perusahaannya mengatakan, “Kami kecewa dengan hasil pemilihan di Staten Island karena kami percaya memiliki hubungan langsung dengan perusahaan adalah yang terbaik untuk karyawan kami.”

Hasil Staten Island mengikuti apa yang tampaknya merupakan kerugian kecil oleh Serikat Ritel, Grosir dan Department Store di gudang Amazon besar di Alabama. Pemungutan suara cukup dekat sehingga hasilnya tidak akan diketahui selama beberapa minggu karena surat suara yang diperebutkan sedang diproses hukum.

Kekuatan mengejutkan yang ditunjukkan oleh serikat pekerja di kedua lokasi kemungkinan besar berarti bahwa Amazon akan menghadapi tekanan bertahun-tahun di fasilitas perusahaan lain dari kelompok buruh dan aktivis progresif yang bekerja dengan mereka. Seperti yang ditunjukkan oleh serangkaian kemenangan serikat pekerja baru-baru ini di Starbucks, kemenangan di satu lokasi dapat memberikan dorongan di tempat lain.

Amazon dipekerjakan dengan rakus selama dua tahun terakhir dan sekarang memiliki 1,6 juta karyawan di seluruh dunia. Tetapi hal itu telah diganggu oleh pergantian yang tinggi, dan pandemi memberi karyawan rasa kekuatan yang meningkat sambil memicu kekhawatiran tentang keselamatan tempat kerja. Gudang Staten Island, yang dikenal sebagai JFK8, adalah subjek investigasi New York Times tahun lalu, yang menemukan bahwa itu adalah simbol dari tekanan – termasuk pemecatan yang tidak disengaja dan gesekan setinggi langit – pada pekerja yang disebabkan oleh model ketenagakerjaan Amazon.

“Pandemi telah secara fundamental mengubah lanskap tenaga kerja” dengan memberi pekerja lebih banyak pengaruh dengan majikan mereka, kata John Logan, seorang profesor studi tenaga kerja di San Francisco State University. “Ini hanya pertanyaan apakah serikat pekerja dapat memanfaatkan peluang yang telah dibuka oleh transformasi.”

Berdiri di luar kantor NLRB di Brooklyn, tempat pemungutan suara dihitung, Christian Smalls, mantan karyawan Amazon yang memulai serikat pekerja, mengeluarkan sebotol sampanye di depan kerumunan pendukung dan pers. “Untuk serikat Amazon pertama dalam sejarah Amerika,” dia bersorak.

Amazon mengatakan sedang mengevaluasi opsinya, termasuk kemungkinan mengajukan keberatan atas “pengaruh yang tidak pantas dan tidak semestinya” oleh NLRB karena menuntut Amazon di pengadilan federal bulan lalu.

Dalam kasus itu, NLRB meminta hakim untuk memaksa Amazon dengan cepat memperbaiki “praktik perburuhan tidak adil yang mencolok” yang dikatakan terjadi ketika Amazon memecat seorang pekerja yang terlibat dengan serikat pekerja. Amazon berargumen di pengadilan bahwa dewan buruh mengabaikan “netralitas kantor mereka” dengan mengajukan perintah sebelum pemilihan.

Amazon perlu membuktikan bahwa setiap klaim pengaruh yang tidak semestinya merusak apa yang disebut kondisi laboratorium yang diperlukan untuk pemilihan yang adil, kata Wilma B. Liebman, ketua NLRB di bawah Presiden Barack Obama.

Presiden Biden “senang melihat para pekerja memastikan suara mereka didengar” di fasilitas Amazon, Jen Psaki, sekretaris pers Gedung Putih, mengatakan kepada wartawan. “Dia sangat percaya bahwa setiap pekerja di setiap negara bagian harus memiliki pilihan yang bebas dan adil untuk bergabung dengan serikat pekerja,” katanya.

Pertanyaan jangka pendek yang dihadapi gerakan buruh dan kelompok progresif lainnya adalah sejauh mana mereka akan membantu Serikat Buruh Amazon yang baru berdiri bertahan menghadapi tantangan potensial terhadap hasil dan menegosiasikan kontrak pertama, seperti dengan menyediakan sumber daya dan bakat hukum.

“Perusahaan akan mengajukan banding, menyeretnya keluar — ini akan menjadi pertarungan yang berkelanjutan,” kata Gene Bruskin, penyelenggara lama yang membantu meraih salah satu kemenangan terakhir buruh dalam skala ini, di pabrik pengolahan daging Smithfield pada tahun 2008, dan telah secara informal menasihati para pekerja Staten Island. “Gerakan buruh harus mencari cara untuk mendukung mereka.”

Sean O’Brien, presiden baru dari 1,3 juta anggota International Brotherhood of Teamsters, mengatakan dalam sebuah wawancara pada hari Kamis bahwa serikat pekerja siap untuk menghabiskan ratusan juta dolar untuk menyatukan Amazon dan berkolaborasi dengan berbagai serikat pekerja lainnya dan progresif. kelompok.

“Kami punya banyak mitra dalam persalinan,” kata Mr O’Brien. “Kami punya kelompok masyarakat. Ini akan menjadi koalisi besar.”

Budaya ketakutan yang diciptakan oleh pemantauan produktivitas yang intens yang didokumentasikan oleh The Times di JFK8 telah menjadi motivator utama untuk dorongan serikat pekerja, yang dimulai dengan sungguh-sungguh hampir setahun yang lalu. Fasilitas Amazon menawarkan penyelamat bagi pekerja yang diberhentikan selama pandemi tetapi membakar staf dan memiliki komunikasi dan teknologi yang buruk sehingga pekerja secara tidak sengaja dipecat atau kehilangan tunjangan.

Bagi sebagian karyawan, stres bekerja di gudang selama wabah Covid adalah pengalaman radikal yang mendorong mereka untuk mengambil tindakan. Smalls, presiden Serikat Buruh Amazon, mengatakan dia menjadi khawatir pada Maret 2020 setelah bertemu dengan rekan kerja yang jelas-jelas sakit. Dia memohon kepada manajemen untuk menutup fasilitas itu selama dua minggu. Perusahaan memecatnya setelah dia membantu memimpin pemogokan atas kondisi keselamatan pada akhir Maret tahun itu.

Amazon mengatakan pada saat itu bahwa mereka telah mengambil “langkah-langkah ekstrem” untuk menjaga keselamatan pekerja, termasuk pembersihan mendalam dan jarak sosial. Dikatakan telah memecat Mr. Smalls karena melanggar pedoman jarak sosial dan menghadiri pemogokan meskipun dia telah ditempatkan di karantina.

Setelah pekerja di gudang Amazon di Bessemer, Ala., sangat menolak serikat pekerja ritel dalam pemilihan pertamanya musim semi lalu, Mr. Smalls dan Derrick Palmer, seorang karyawan Amazon yang adalah temannya, memutuskan untuk membentuk serikat pekerja baru, yang disebut Serikat Buruh Amazon .

Sementara pengorganisasian di Alabama termasuk taktik profil tinggi, dengan pendukung progresif seperti Senator Bernie Sanders mengunjungi daerah tersebut, penyelenggara di JFK8 mendapat manfaat dari menjadi orang dalam.

Selama berbulan-bulan, mereka mendirikan toko di halte bus di luar gudang, memanggang daging di barbekyu dan bahkan membagikan panci. (Para pekerja ritel mengatakan mereka dilumpuhkan oleh Covid selama pemilihan awal mereka di Alabama.)

Mereka juga mengajukan banyak tuduhan praktik perburuhan yang tidak adil kepada NLRB ketika mereka yakin Amazon telah melanggar hak-hak mereka. Agen tenaga kerja menemukan manfaat dalam beberapa kasus, beberapa di antaranya diselesaikan oleh Amazon dalam perjanjian nasional untuk memungkinkan lebih banyak akses pekerja untuk berorganisasi di tempat.

Terkadang Serikat Buruh Amazon tersandung. Dewan buruh memutuskan musim gugur ini bahwa serikat pekerja muda, yang menghabiskan waktu berbulan-bulan mengumpulkan tanda tangan dari para pekerja yang meminta pemungutan suara, tidak menunjukkan dukungan yang cukup untuk menjamin pemilihan. Tetapi penyelenggara terus berusaha, dan pada akhir Januari mereka akhirnya mengumpulkan cukup banyak tanda tangan.

Amazon menaikkan upah minimumnya sebesar $15 per jam dalam periklanan dan upaya hubungan masyarakat lainnya. Perusahaan juga melancarkan kampanye keras menentang serikat pekerja, mengirim SMS kepada karyawan dan mewajibkan kehadiran pada pertemuan anti-serikat. Itu menghabiskan $ 4,3 juta untuk konsultan anti-serikat secara nasional tahun lalu, menurut pengungkapan tahunan yang diajukan pada hari Kamis dengan Departemen Tenaga Kerja.

Pada bulan Februari, Mr. Smalls ditangkap di fasilitas tersebut setelah manajer mengatakan dia masuk tanpa izin saat mengantarkan makanan ke rekan kerja dan menelepon polisi. Dua karyawan saat ini juga ditangkap selama insiden tersebut, yang tampaknya membangkitkan minat serikat pekerja.

Perbedaan hasil di Bessemer dan Staten Island mungkin mencerminkan perbedaan dalam penerimaan terhadap serikat pekerja di kedua negara bagian — kira-kira 6 persen pekerja di Alabama adalah anggota serikat pekerja, dibandingkan 22 persen di New York — serta perbedaan antara surat masuk pemilihan dan satu dilakukan secara langsung.

Tapi itu mungkin juga menunjukkan keuntungan dari pengorganisasian melalui serikat pekerja yang independen dan dipimpin. Di Alabama, pejabat serikat pekerja dan organisator profesional masih dilarang dari fasilitas di bawah penyelesaian dengan dewan buruh. Namun di lokasi Staten Island, sebagian besar pimpinan dan organisator serikat pekerja adalah karyawan saat ini.

“Apa yang kami coba katakan selama ini adalah bahwa memiliki pekerja di dalam adalah alat yang paling ampuh,” kata Palmer, yang menghasilkan $21,50 per jam. “Orang-orang tidak percaya, tetapi Anda tidak bisa mengalahkan pekerja yang mengorganisir pekerja lain.”

Independensi Serikat Buruh Amazon juga tampaknya melemahkan poin pembicaraan anti-serikat Amazon, yang menyebut serikat pekerja sebagai “pihak ketiga” yang saling mengganggu.

Pada 25 Maret, pekerja di JFK8 mulai berbaris di luar tenda di tempat parkir untuk memilih. Dan selama lima hari pemungutan suara, mereka memberikan suara mereka untuk membentuk serikat pekerja pertama di operasi Amazon di Amerika Serikat.

Pemilihan lain, yang juga diadakan oleh Serikat Buruh Amazon di fasilitas Staten Island yang berdekatan, dijadwalkan pada akhir April.

Jodi Kantor berkontribusi pelaporan.

Bonus terbaru Data SGP 2020 – 2021. Permainan khusus lain-lain dapat diamati secara terprogram melewati status yg kami sisipkan dalam situs itu, lalu juga bisa ditanyakan terhadap operator LiveChat pendukung kita yg stanby 24 jam On-line dapat meladeni seluruh kebutuhan para pengunjung. Ayo langsung gabung, serta kenakan Undian serta Kasino Online tergede yang tampil di lokasi kita.