GANDAR: The Saddest Union Story

Sebagai presiden lama United Auto Workers, Walter Reuther adalah tokoh penting dalam mendaulat UAW tidak hanya sebagai serikat Amerika terbesar, tetapi juga tunggal lembaga sosial demokrat dalam cerita AS yang memegang kekuasaan jelas. Melalui pola tawar-menawar dengan barang apa yang saat itu merupakan Tiga Besar perusahaan otomotif, UAW memajukan pendapatan pekerja Amerika abad pertengahan ke tingkat yang sebelumnya tidak pernah terdengar; memenangkan mereka makna yang sama tanpa preseden; memodali banyak kampanye penting dari gerakan hak-hak sipil; diunggulkan dengan pendanaan awal, Mahasiswa untuk Masyarakat Demokratis, Organisasi Nasional untuk Wanita, serta Hari Bumi pertama; dan berkampanye — sayangnya, tidak berhasil — untuk Medicare untuk Semua & kontrol kerja sama pekerja dalam perusahaan.

Dengan pribadi, Reuther adalah seorang puritan, yang juga sangat percaya kalau pemimpin serikat harus menikmati kaki hidup yang sama dengan anggotanya — dan tidak lebih. Masa serikat industri CIO, di mana dia juga presiden, bergabung dengan AFL, itu menciptakan gaya hidup pemimpin serikat yang bentrok. Apalagi, harus kita katakan, para pemimpin AFL yang santai tidak menolak tamasya yang lebih sybarit & menghantui yang mereka yakini berhak atas posisi mereka. Hal itu menyebabkan perselisihan yang berkelanjutan jarang Reuther dan anggota lain dari dewan AFL-CIO bersatu tentang perkara seperti di mana harus melakukan pertemuan musim dingin tahunan mereka, yang biasanya diadakan oleh AFL pra-merger di hotel mewah Miami Beach, yang membuat Reuther ngeri. Pada satu rapat dewan untuk menentukan lokasi rapat musim sejuk berikutnya, Reuther meledak. “Apakah Anda benar-benar ingin berkubang dalam kemewahan seperti sekelompok kapitalis? ” Tempat bertanya.

Sudut pandang yang berlawanan dalam debat ini segera dikemukakan oleh Kepala Bricklayers Harry Bates. " Ya, " kata Bates, lalu badan segera menyetujui posisi Bates.

Lainnya dari Harold Meyerson

Kami memikirkan pertemuan ini awal minggu ini ketika Departemen Kehakiman menyentuh penyelesaian dengan UAW yang penuh berkurang. Penyelidikan Keadilan selama beberapa tahun telah mengungkap sejumlah pengingkaran ilegal yang dilakukan oleh para pemimpin UAW, termasuk oleh besar presiden sebelumnya yang telah menyalahgunakan dana serikat untuk membiayai gaya hidup mewah yang mencakup penelaahan musim dingin di Palm Springs dan tamasya golf lintas negara. Kedua presiden telah mengaku bersalah atas penggelapan, dan sekitar selusin mantan pejabat lainnya telah mengajukan tuntutan serupa terhadap mereka.

Penyelesaian tidak akan melibatkan FBI yang melakukan pengawasan ketat atas UAW, seperti dengan mereka lakukan selama tiga dekade atas Teamsters, yang secara institusional memiliki tuduhan pemerasan yang diajukan terhadapnya. (Secara institusional, Teamsters berada di ranjang dengan Mafia, tatkala UAW hanya mangsa keserakahan perwiranya sendiri. ) Tetapi pengawas yang ditunjuk pengadilan akan berfungsi jadi pengawas UAW selama enam tahun ke depan.

Dua faksi utama yang membuat UAW pada tahun 1930-an & 1940-an — sosial demokrat Reuther dan oposisi mereka yang didominasi komunis — keduanya terdiri daripada idealis yang sangat berbakat dengan melihat serikat sebagai kendaraan buat membangun Amerika yang lebih sama. Mereka menarik seperti idealis elok dari lantai pabrik dan kampus universitas, dan, bahkan ketika bertarung satu sama lain, mereka memenangkan kemenangan yang lebih signifikan bagi pekerja Amerika daripada institusi asing sebelumnya atau sejak itu. Barang apa yang tidak dapat mereka mengambil adalah pemutusan hubungan kerja pabrik dan deindustrialisasi ekonomi Amerika, yang mengurangi keanggotaan UAW dari satu, 5 juta pada puncaknya menjelma 400. 000 hari ini, & membuat gaji dan tunjangan para anggotanya yang tersisa mengalami tekanan ke bawah yang ganas. Hilangnya anggota dan pengaruh perlahan-lahan diimbangi dengan hilangnya semangat yang sudah dibawa oleh Reuther dan para-para pemimpin awal serikat ke UAW, meskipun serikat tersebut selalu memiliki dan masih memiliki sejumlah pejabat dan staf yang sangat indah dan militan. Tapi ia serupa memiliki pemimpin yang, seperti disebutkan Reuther, berhasil " berkubang dalam kemewahan seperti sekelompok kapitalis" —dengan uang sepeser pun dari serikat.

Ada cerita yang lebih menyedihkan tentang pelaku Amerika, tetapi sedikit yang bertambah menyedihkan tentang serikat pekerja.